Die Vereinten Nationen und die Erklärung der Menschenrechte

UN Hauptquartier, New York
Obwohl eine wachsende Zahl von Nationen den Einsatz der Todesstrafe abgeschafft hat, ist die Todesstrafe noch immer eine weit verbreitete Praxis, die noch in mehreren Staaten, darunter die Vereinigten Staaten, angewendet wird. Die meisten Nationen, die die Verwendung der Todesstrafe abgeschafft haben, zitieren die Menschenrechte als einen wichtigen Motivationspunkt. Aber die Mehrheit der 78 Nationen, die die Todesstrafe derzeit noch anwenden, vermeiden es die Todesstrafe mit der Frage der Menschenrechte in Verbindung zu bringen.

Die Vereinten Nationen haben die Todesstrafe seit 1948 als eine Frage der Menschenrechte angesehen, als sie diesen Punkt in die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte angenommen haben. Im Artikel 3 der Allgemeinen Erklärung der Menschenrechte ist eindeutig festgehalten, dass "jeder das Recht auf Leben hat." Die im Jahre 1948 erfolgte Ratifizierung der Allgemeinen Erklärung der Menschenrechte bewegte 118 Nationen zur Abschaffung der Todesstrafe im Laufe der letzten 60 Jahre.

Die Allgemeine Erklärung überzeugte viele Nationen zur Abschaffung der Todesstrafe, aber da die Abschaffung der eigentlich nicht verlangt wurde, gibt es immer noch viele UN – Nationen, die die Todesstrafe weiterhin verwenden. In den folgenden Jahren haben die Vereinten Nationen weitere Schritte unternommen, um die Anwendung der Todesstrafe für die meisten schweren Verbrechen zu unterbinden, darunter befindet sich auch der Internationale Pakt über bürgerliche und politische Rechte (IPBPR) aus dem Jahr 1966, Im Jahr 1991 trat das Zweite Fakultativprotokoll zum Pakt in Kraft. Das Zweite Fakultativprotokoll zum Pakt verlangt, dass der Einsatz der Todesstrafe für minderjährige Straftäter abgeschafft werden soll.

Die Vereinten Nationen verfolgen auch weiterhin eine vollständige Abschaffung der Todesstrafe. Im Jahr 2007, erfolgte ein Aufruf einer nicht - bindenden Resolution für ein weltweites Moratorium für die Todesstrafe. Das Moratorium wurde mit einer Abstimmung mit 104 Ja-Stimmen zugunsten des Beschlusses befürwortet. Es gab lediglich 54 Stimmen dagegen und 29 Enthaltungen.